3 ranuras vs. Sueltas de secador de 4 ranuras: una comparación

Benjamin Clapp/Shutterstock Por Ron Baker / 5 de mayo de 2022 9:18 p. m. EDT

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Los cables de suministro de energía de cuatro puntas más nuevos para secadoras se convirtieron en el estándar de EE. UU. a fines de la década de 1990, por lo que muchos hogares todavía están configurados para cables de tres puntas. Esta configuración combina cables neutros y de tierra y crea la posibilidad de descarga eléctrica, según Fred's Appliance Repair. De hecho, debido a que hay tantas circunstancias posibles, la mayoría de las secadoras simplemente vienen sin cables, lo que significa que debe instalar uno por separado cuando compra una secadora nueva.

Revisar las complicaciones puede comenzar a sonar un poco oneroso. Y el mejor camino ni siquiera siempre está claro para los electricistas profesionales. En la superficie, las cosas parecen simples: usted adapta su secadora al receptáculo de su casa, a menos que esté dispuesto a asumir el proyecto más grande de cambiar el receptáculo. Entonces, por lo general: un receptáculo de tres clavijas dicta la necesidad de un cable de tres clavijas, y un receptáculo de cuatro clavijas significa que necesita un cable de cuatro clavijas. ¿Derecha?

Bueno, sobre todo, pero depende de tu situación, y hay mucho en juego. Hacerlo mal y, a veces, incluso hacerlo "bien", pero de manera imperfecta, puede provocar una descarga eléctrica grave o algo peor. Así que vayamos al fondo de esto.

Conceptos básicos del cableado de la secadora

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Cuando conecta el cable de una secadora, está conectando un extremo de un cable resistente con un enchufe especializado en el otro extremo. Específicamente, lo conecta a un bloque de terminales (un conjunto de conexiones eléctricas, generalmente hechas con tornillos) debajo de un panel de acceso en la parte posterior de la secadora, según The Spruce. Por lo general, hay un soporte de alivio de tensión adjunto al panel de acceso o al marco de la secadora para proteger las conexiones del estrés cuando algo tira del cable. El enchufe está conectado a la toma de corriente (técnicamente, un receptáculo).

Los cables de tres hilos (y, por lo tanto, de tres puntas) tienen dos hilos activos y uno neutro, y los cables de cuatro hilos agregan un cable de tierra que conecta el chasis de la secadora a la varilla de tierra en el lado más alejado de la caja de interruptores automáticos. Cuando se usa un cable de tres hilos, las conexiones neutra y de tierra en la secadora están unidas por una correa de tierra, generalmente un cable verde de calibre 10 o una barra de metal corta (a través de AC Works).

Los circuitos de la secadora son circuitos dedicados de 30 amperios, lo que significa que no hay otros enchufes en el circuito, y por lo general reciben servicio de un cable de calibre 10 en las paredes. Obviamente, la diferencia entre los receptáculos de tres y cuatro conductores es que los receptáculos de cuatro hilos tienen un cable a tierra.

¿Por qué dos cables calientes?

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La mayoría de nosotros pensamos que los cables de alimentación tienen dos hilos (activo y neutro) o tres (activo, neutro y tierra). Pero eso es para dispositivos de 120 voltios, mientras que en los EE. UU., los equipos de 240 V (secadoras de ropa, la mayoría de las unidades de calefacción/aire acondicionado, calentadores de agua, estufas eléctricas y dispositivos especializados como soldadores) generalmente requieren dos cables calientes, cada uno entregando 120 V en ciclos alternos, según La cocina infinita.

El cable neutro no es necesario para la parte balanceada de 240v de la carga, pero se incluye para que cualquier parte del sistema de 120v (temporizadores, controles, etc.) tenga una ruta de corriente de retorno. Las cargas equilibradas de 240 V regresan a los cables calientes porque la energía de la corriente alterna cicla (alterna) la energía en ambas direcciones… 60 veces por segundo (60 Hertz) en los EE. UU. Durante estos ciclos, los dos cables calientes se turnan para devolver el voltaje de 240 V. Pero aún se requiere un neutral para devolver el voltaje para la parte de 120v del sistema.

Si esto te confunde, no estás solo. Lo que necesita saber es que hay salidas de secadora de tres cables (configuración caliente-caliente-neutro) y salidas de cuatro cables infinitamente superiores (caliente-caliente-neutro-tierra), y todo es un poco diferente de una salida normal porque de los dos hilos calientes.

Se trata de conexión a tierra y contrabando

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Es importante entender el trabajo que están haciendo los cables neutros y calientes, pero, en realidad, todo se trata de la conexión a tierra. La corriente parásita, que es el tipo de cosa que se obtiene cuando hay un cortocircuito o una falla, busca un camino a tierra. Si no hay un cable a tierra (una situación conocida como "tierra abierta"), la corriente podría muy bien usar su cuerpo como camino. Según el inspector Michael Patton de Amy B Real Estate, las casas más antiguas que nunca se actualizaron con cableado a tierra seguirán mostrando tomacorrientes de 120 V de dos clavijas. Las fuentes de alimentación de equipos sin conexión a tierra fueron prohibidas por el Código Eléctrico Nacional (NEC) en 1996.

La puesta a tierra generalmente se logra conectando el cable de tierra a una barra de metal o tubería de agua que hace una conexión sustancial (aproximadamente 10 pies) a tierra. En una situación de falla a tierra, el voltaje perdido debe usar este camino de regreso a tierra y, en el camino, disparar su disyuntor para desconectar la energía al circuito con la falla.

La falta de un cable a tierra adecuado conduce a prácticas como la adaptación de dispositivos de tres clavijas a enchufes de dos clavijas o, mucho peor, la temida "tierra de contrabando". Según The Silicon Underground, una puesta a tierra pirata es un esquema de cableado en el que el cable de tierra se combina con el neutro, lo que genera una corriente parásita en el cable neutro y una corriente de retorno en la tierra. Veremos por qué esto es algo malo en un momento.

¿Qué pasa con el GFCI?

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Ha visto tomacorrientes GFCI con los pequeños botones de reinicio, e incluso puede estar al tanto de los disyuntores GFCI. No les prestamos mucha atención, pero son bastante importantes. Un interruptor de circuito de falla a tierra (GFCI, a menudo abreviado GFI) monitorea la energía en los cables vivos y neutrales para asegurarse de que la misma cantidad de energía fluya hacia adentro y hacia afuera de un circuito. Si difieren en tan solo 4 o 5 miliamperios, el GFCI desconectará el circuito en aproximadamente una décima de segundo, según Fine Homebuilding. Durante ese tiempo, es posible que reciba una descarga eléctrica, pero probablemente no se electrocutará.

La función GFCI se puede integrar en el disyuntor o puede ser parte de un tomacorriente (a través de Safe Electricity). Los tomacorrientes GFCI solo protegen un circuito aguas abajo del GFCI, lo que significa que la sección entre el interruptor automático y el GFCI no está protegida. El código eléctrico actual requiere protección GFCI en casi todas partes de una casa, incluidos los cuartos de lavado (a través de Renovación de licencia eléctrica).

Cambiar un cordón… o no

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De todo esto, podemos concluir que los cables de secadora de cuatro hilos son superiores desde el punto de vista de la seguridad. Puede colocar un cable de tres o cuatro hilos según sus circunstancias, pero también puede tener la opción de cambiar las circunstancias. Es decir, si tiene un receptáculo de tres puntas, puede optar por actualizar.

Esto puede ser trivial si un cable de tierra sin usar se vuelve a colocar en la caja, pero podría ser una gran producción si necesita pasar un cable nuevo de calibre 10 a la toma de corriente para acomodar la tierra, de acuerdo con How To Wire It.

El fenómeno de encontrar un cuarto cable (tierra) sin usar detrás de un receptáculo de tres cables no es inusual. Por lo general, es un artefacto de un propietario anterior que cambia ilegalmente un tomacorriente de tres clavijas por uno de cuatro clavijas. En esa circunstancia, el mejor camino es volver a cambiarlo.

Ejecutar un cable nuevo puede ser frustrante o imposible, y a menudo es mejor dejarlo en manos de un profesional, aunque solo sea porque tiene la experiencia necesaria. El cable de calibre 10 es rígido y pesado, y tratar de enrutarlo a través de una pared sin que se vea puede ser agotador.

¿Qué hay de reemplazar un cable de 4 puntas por uno de 3 puntas?

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El código NEC no requiere que actualice un receptáculo de tres clavijas a cuatro clavijas, por lo que es posible que se encuentre instalando un cable de tres clavijas en una secadora nueva. Build My Own Cabin muestra que esto se hace uniendo las conexiones neutra y de tierra dentro de la secadora con una correa de tierra (que a menudo es un cable blanco conectado a un tornillo verde), lo que hace que el neutro funcione efectivamente como el cable de tierra.

Esto funciona hasta cierto punto porque los cables neutral y de tierra están conectados donde su servicio eléctrico ingresa al edificio. Este enfoque no es poco común, pero el investigador forense de incendios eléctricos Ralph Crawford escribe en Quora que no es tan seguro como tener un cable de tierra dedicado. El cable a tierra nunca debe llevar corriente a menos que algo haya salido mal (una "falla a tierra"), pero el neutro a menudo lleva corriente. Es seguro en su mayor parte, pero absolutamente no ideal.

Todo comienza con el panel de acceso

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El panel de acceso en la parte posterior de su secadora, que cubre el bloque de terminales, puede parecer la parte menos importante de este proceso, pero es clave para la seguridad en al menos dos formas. En primer lugar, cubre las conexiones eléctricas expuestas que podrían provocar una descarga eléctrica o la muerte si se tocan simultáneamente. En segundo lugar, incluye la abrazadera de alivio de tensión que protege su cable de alimentación para que no se suelte y pueda causar un cortocircuito. Nunca omita un dispositivo de alivio de tensión y agregue uno nuevo si falta el original.

The Home Depot ofrece una buena guía ilustrada para este proceso, que esencialmente consiste en desenchufar la secadora, quitar los tornillos del panel de acceso, quitar el dispositivo de alivio de tensión y documentar qué cables están conectados y dónde. (La cinta de enmascarar o una fotografía funcionan bien para esto). Mantenga todo lo que quite en orden, y volver a armarlo debería ser muy fácil.

Este es un consejo para simplificar el proceso de desmontaje y montaje: si no tiene la llave de tuercas adecuada, los tornillos de chapa de un cuarto de pulgada que se usan para ensamblar la mayoría de los electrodomésticos son del mismo tamaño que los ejes de todos ellos. Destornilladores en uno que aceptan puntas de destornillador estándar (a través de The New York Times).

Adaptarse o no adaptarse

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Si su secadora ya tiene un cable conectado pero tiene la configuración incorrecta, puede encontrar adaptadores en su centro local para usar en lugar de comprar e instalar un nuevo cable.

Los adaptadores que convierten un enchufe de tres clavijas en un tomacorriente de cuatro clavijas no son un problema. Los adaptadores que convierten los enchufes de cuatro clavijas en tres clavijas no necesariamente hacen que el electrodoméstico sea menos seguro si la secadora está cableada correctamente, pero existen mejores opciones, como actualizar el receptáculo a un tipo con conexión a tierra o actualizar el receptáculo y agregar un GFCI disyuntor, según Ask the Electrician.

Algunos adaptadores incluyen un cable de tierra separado que se conecta a un tomacorriente estándar cercano. Suponiendo que los cables neutro y de tierra ya no estén conectados dentro de la secadora con una correa de tierra, esta opción puede ser una buena alternativa. Todavía es una buena idea, si no está seguro, ponerse en contacto con un electricista.

Comprando un cordón

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Una revisión rápida de las ofertas (comúnmente almacenadas en las tiendas) de Lowes, Home Depot y Menards muestra un costo promedio de $24.12 para cables de tres hilos y $25.58 para cables de cuatro hilos. Lowes generalmente lleva cables de terceros. Home Depot y Menards tienen cables de terceros y algunos cables de fabricantes que también se pueden usar para otras marcas.

Es útil saber lo que está buscando en un cable. Los cables más pesados ​​que resisten las torceduras son generalmente mejores. Los terminales de anillo que se conectan al bloque de terminales de su secadora son más difíciles de desconectar accidentalmente que los terminales de horquilla abiertos. Para estos, deberá quitar los tornillos del bloque de terminales por completo para instalar los terminales. Algunos minoristas, como Home Depot, describen los terminales de anillo como "ojales cerrados".

Si compra con cuidado, puede encontrar ofertas ligeramente mejores en Amazon, pero los artículos que se ofrecen a la venta no necesariamente cumplen con el código eléctrico de EE. UU. Investigue primero y asegúrese de que lo que esté comprando sea compatible con su secadora y esté al día con el código.

Distinguir los tapones de secadora de tapones similares

Orión Lawlor. Este archivo tiene la licencia Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported.

Todos los demás electrodomésticos de 240 voltios usan enchufes especiales, algunos de los cuales son muy similares a los enchufes y receptáculos de las secadoras. Estos varían según la ampacidad (los circuitos del secador son de 30 amperios, mientras que los circuitos de rango son de 50 amperios). Algunos circuitos de 20 amperios también incluyen configuraciones de puntas inusuales que podrían confundirse con una conexión de secadora, pero generalmente son de 120 voltios y no darían servicio a una secadora eléctrica. La razón por la que es importante usar solo un enchufe de secadora y un receptáculo para una secadora es que garantiza que la capacidad de 30 amperios se aplique en todos los ámbitos, según Ask Me DIY.

Otros tipos de dispositivos de 240v usan desconexiones en lugar de enchufes/receptáculos, incluidos los calentadores de agua y las unidades de aire acondicionado. Los enchufes y receptáculos para secadoras generalmente incluirán una clavija o enchufe en forma de L para el conductor neutro. Piense en ello como "L de lavandería", y no se equivocará. En caso de duda, su mejor curso de acción es preguntar (si está comprando en persona) o leer las especificaciones del enchufe que está comprando, si está ordenando en línea.

¿Qué pasa con los tapones de secadora de gas?

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Las secadoras de gas, como es de esperar, tienen requisitos de energía mucho más bajos que las secadoras eléctricas. Por lo tanto, generalmente funcionan con un receptáculo normal de 110 V de 15 o 20 amperios, del tipo en el que puede conectar su computadora portátil o cargador de teléfono. Esto se debe a que el trabajo intensivo en energía de crear calor es manejado por el gas, mientras que la electricidad solo es responsable de alimentar el motor y los controles, según Hunker.

Además, a diferencia de una secadora eléctrica, una secadora de gas no requiere un circuito dedicado. Sin embargo, nunca es una mala idea poner cualquier cosa con un motor eléctrico en un circuito dedicado cuando puedas. Como mínimo, tener un circuito solo para la habitación en la que se encuentra la secadora ayudará a garantizar que el sistema no se sobrecargue. Si tiene una secadora a gas, la lavadora y la secadora se pueden enchufar de manera segura en el mismo tomacorriente (a través de Mr. Appliance).

Instalación de un cable nuevo

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Después de todo eso, instalar un cable no es gran cosa. Su primer paso será desenchufar la secadora, aunque solo sea por eso, tendrá dificultades para reemplazar el cable de lo contrario.

Tome una fotografía del panel de acceso para que tenga alguna guía al volver a armar; para aquellos con dificultad en el razonamiento espacial, estas piezas metálicas de forma peculiar pueden ser confusas para orientarse correctamente. A continuación, retire la abrazadera de protección contra tirones y el panel de acceso. Si está reemplazando un cable, tome una fotografía de las conexiones en el bloque de terminales para referencia posterior, luego retire el cable viejo.

A partir de aquí, básicamente tendrás dos posibilidades. Si está instalando un cable de tres puntas, échele un vistazo ahora. Debe ser un cable con tres hilos aislados individuales en una fila. Los conectará a los tres terminales de su secadora, y todo lo que necesita saber es que el cable central se conecta al terminal central, según The Home Depot. No es una mala idea confirmar esto en el manual de su secadora. Finalmente, asegúrese de que la correa de conexión a tierra que une el terminal neutral (central) al chasis de la secadora esté en su lugar y vuelva a ensamblar.

El proceso es similar para un cable de cuatro hilos. Los cables rojo y negro (vivo) se conectan a los terminales izquierdo y derecho, el blanco al centro (neutral) y el cable verde al tornillo verde. Si hay una correa o un cable que conecta el tornillo verde al terminal central, retíralo.

Actualización de su secadora

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¿Hay algún valor de seguridad en actualizar su secadora? Probablemente no, ya que enfrentará los mismos problemas con el cable independientemente de la antigüedad de su secadora. Es posible que experimente algunos ahorros de energía con una secadora más nueva o una mayor confiabilidad que con una más antigua. Pero los problemas eléctricos siguen siendo los mismos.

Siempre descubrirá que su secadora está rota justo cuando necesita secar la ropa; ¿Por qué más lo usarías? En promedio, esto sucede cada 10 a 15 años, según HomeServe. Entonces es hora de decidir si repararlo (por un costo promedio de $100 a $500) o reemplazarlo (que puede costar entre $300 y $2,000). A veces puede hacer el trabajo de reparación usted mismo si es honesto consigo mismo acerca de sus limitaciones. Sólo sé cuidadoso; la razón principal de toda esta charla sobre los cables y enchufes de las secadoras es que la electricidad de 240 voltios es peligrosa.

Advantage Appliance Services argumenta que debe apresurarse a apretar el gatillo de "reemplazo" si su secadora es antigua, porque los modelos más nuevos vienen con una eficiencia energética mucho mayor, más control en forma de ajustes preestablecidos y prácticas funciones inteligentes. Su millaje puede variar, pero recuerde: de cualquier manera, necesitará instalar un cable que funcione con su tomacorriente.

¿Qué va a salir mal?

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En este punto, es posible que se esté haciendo las preguntas más simples y valiosas: ¿qué va a salir mal cuando instale este cable de secadora? La buena noticia: probablemente nada en absoluto. Bueno, probablemente nada relacionado con el cable. En un informe de 2008-2010, la Administración de Incendios de EE. UU. estimó que las secadoras se incendiaron 2900 veces al año, lo que provocó la muerte de cinco estadounidenses y un costo de $35 millones. De estos, el 15,6 % fueron causados ​​por todas las fallas y fallas eléctricas combinadas, mientras que la falta de limpieza de las trampas de pelusa representó el 34 % de los incendios.

La instalación profesional y los enchufes/tomacorrientes adecuados son los únicos elementos relacionados con la electricidad que se mencionan en las recomendaciones de prevención de la USFA. Así que vale la pena prestar atención y hacer bien el trabajo. En su mayor parte, si no instala el cable correctamente, lo peor que sucederá es que la secadora simplemente no funcionará y tendrá que deshacer el trabajo que hizo y volver a intentarlo. Si eso no funciona… podría ser el momento de llamar a los profesionales.

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