Azaleas: todo lo que debes saber antes de plantar

Shutterstock Por Isabel Cohen / 12 de agosto de 2021 10:01 am EDT

La mayoría de la gente no sabe que las azaleas son un rododendro, que es parte de la familia de los brezales (Ericaceae), según Britannica. Estos hermosos arbustos vienen en una variedad de colores y se pueden encontrar en muchos paisajes diferentes. Prosperan en climas más cálidos y son una flor popular para crecer en los estados del sur de EE. UU. (a través de Stauffers of Kissel Hill), aunque son nativas de algunos continentes: Asia, Europa y América del Norte. El arbusto de azalea llama la atención con sus masas de flores brillantes y coloridas en tonos de blanco, rosa, amarillo, rojo, morado y naranja. Las flores son tubulares o en forma de embudo, mientras que el follaje circundante tiene forma elíptica, delgada y flexible, según Piedmont Master Gardeners. Tenga en cuenta que los néctares y las hojas de azalea son altamente venenosos.

Si eres fanático de las azaleas, te encantará saber que hay miles de especies disponibles comercialmente, que te ofrecen una variedad de opciones cuando se trata de llenar tu jardín. Debido a esto, también querrá investigar para asegurarse de que está comprando las especies adecuadas para su espacio. Si bien las azaleas tienden a tener un promedio de tres a cinco pies de alto y ancho, hay especies que crecen significativamente más pequeñas o más grandes. Las azaleas también tienen requisitos de luz solar que deberá considerar antes de comprar: la luz solar de la mañana y/o la sombra moteada de la tarde tienden a funcionar mejor. Siga desplazándose para obtener más información sobre cómo cultivar este hermoso arbusto, también conocido como la "Realeza del jardín".

Cómo utilizar las azaleas en el jardín.

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Las azaleas son excelentes para agregar toques de color a su jardín. Puede ser una idea fantástica colocar uno en un lugar sombreado donde no reciba mucha luz. También puede considerar colocarlos a lo largo de las curvas de las camas del jardín donde llamarán la atención cuando florezcan en la primavera. Si lo tuyo son las variedades de hoja perenne, el arbusto de azalea proporcionará estructura a tu jardín, alrededor del cual puedes diseñar. Lo mejor de las azaleas es que llenan su jardín de color en primavera y verano, mientras que también se mezclan bien en otoño con sus hojas verdes. También querrá aprovechar la variación de tamaño entre las azaleas cuando diseñe su jardín. Los arbustos pequeños son perfectos para revestir una cama de jardín o proporcionar una base para otras plantas y flores. Dado que las diferentes especies de azalea tienen diferentes tiempos de floración, también puede ser divertido plantar azaleas en un diseño de tapiz donde florecen secuencialmente.

El Jardín Botánico de Nueva York ofrece sugerencias sobre qué plantas combinan mejor con las azaleas en el jardín. Si bien las azaleas de hoja caduca se ven mejor plantadas junto a otras variedades de hoja caduca y árboles de hoja perenne con otros árboles de hoja perenne, las azaleas también se ven muy bien combinadas con plantas perennes del bosque, incluidos helechos, jengibre silvestre, hosta y lirio de sapo. Plantar azaleas debajo de bulbos de primavera, como narcisos, es otra forma de animar la paleta de colores de su jardín.

Cómo cultivar azaleas

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El cultivo de azaleas dependerá de la variedad que elijas. Sin embargo, la época ideal del año para plantarlas es a fines de la primavera o principios del otoño, como lo señala The Old Farmer's Almanac. Una vez que haya decidido una especie y una ubicación para sus azaleas, querrá asegurarse de que el suelo sea propicio para plantar este arbusto. La acidez del suelo es increíblemente importante para la salud de las azaleas y no debe ser demasiado ácida. Un pH entre 4,5 y 6 es ideal. Si aún no tiene uno, un kit de prueba de acidez del suelo es una gran inversión.

Si bien la mayoría de las variedades de azalea no necesitarán fertilizantes para prosperar, deberá asegurarse de proporcionar una capa sólida de mantillo de esta manera, las azaleas obtienen los nutrientes que necesitan y no se secan cuando sus raíces se extienden cerca de la superficie de la tierra. Un molde de hoja de roble, roble envejecido, agujas de pino, pino o aserrín de cicuta serán el mejor mantillo para sus azaleas.

Plantar tus azaleas es bastante sencillo; primero cavará un hoyo que mida la misma profundidad que el cepellón de su arbusto de azalea (a través de Miracle Gro). Una vez que retire la planta de su florero y la coloque en el hoyo, la parte superior del cepellón no debe exceder la parte superior de la línea del suelo. A continuación, rellene el área que rodea el cepellón con tierra y cúbralo con una capa gruesa de mantillo. Termine regando su nueva planta.

Cómo cuidar las azaleas

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Te alegrará saber que las azaleas son bastante fáciles de cuidar una vez que se plantan. No les gusta el sol fuerte y directo, aunque tolerarán el sol de la mañana más débil (a través de Piedmont Master Gardeners). En lo que respecta al riego, tenga en cuenta que debido a sus raíces poco profundas, las azaleas deben regarse con una manguera de remojo o riego por goteo en lugar de regar por encima de la cabeza. Si bien las azaleas necesitan un riego constante, ya que demasiada humedad puede causar enfermedades en las raíces. El mantillo que aplicó cuando plantó sus azaleas debería evitar la necesidad de fertilizantes adicionales, pero una prueba de suelo determinará si se indica una nutrición suplementaria. Si necesita agregar un poco de fertilizante para aumentar la ingesta nutricional de sus azaleas, elija uno hecho con nitrógeno amónico o harina de semilla de algodón. Además, la mejor época del año para fertilizar las azaleas es la primavera.

Las azaleas pueden ser propensas a plagas y enfermedades, aunque las prácticas de plantación y cuidado deberían prevenir estos problemas en su mayor parte. Algunas enfermedades y plagas que querrá tener en cuenta incluyen chinches de encaje, moscas blancas, escamas de corteza y agallas de azalea, según Gardening Know How. Para prevenir plagas y enfermedades, asegúrese de que el suelo sea adecuadamente ácido y denso en nutrientes y que no esté en exceso o bajo el agua. También puede recoger a mano las hojas infectadas en el caso de la agalla para evitar la propagación. Un punto más para el mantenimiento adecuado de esta planta es podar después de que las azaleas hayan terminado de florecer.

Variedades de azaleas.

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Hay más de 10.000 variedades diferentes de azaleas, que abarcan tanto especies como híbridos. Las diferentes especies se cruzan y se reproducen por separado de otras poblaciones, mientras que los híbridos son cruces hechos por humanos (a través de Azaleas). El resultado de todas estas variedades es que tendrá muchos tamaños, colores, formas y tiempos de floración diferentes para elegir. Las azaleas también pueden ser de hoja caduca o de hoja perenne. Las azaleas de hoja caduca, que pierden sus hojas en el otoño, crecen en América del Norte, mientras que las azaleas de hoja perenne, que conservan sus hojas durante todo el año, son originarias de Asia, principalmente de Japón. Los patrones de color varían según el lugar de origen de la azalea.

A pesar de la gran variedad de especies e híbridos de azalea, la mayoría de las variedades tienen flores que miden de dos a tres pulgadas de largo y hojas que van desde 1/4 a seis pulgadas. La altura de la planta tiende a caer en el rango de tres a seis pies.

Las variedades de azalea más populares a considerar para su jardín incluyen Northern Hi-Lights, una flor de color crema y amarillo; Lemon Lights, una variedad híbrida de color amarillo brillante; Encore Autumn Amethyst, con sus hermosas flores rosadas; Gema abigarrada, que florece durante tres estaciones; y Fireball, una variedad de hoja caduca con flores rojas.

¿Son tóxicas las azaleas?

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El néctar y las hojas de las azaleas son tóxicos. Si bien es raro que los humanos mueran por ingerir azaleas, pueden experimentar una reacción desagradable que comienza con una sensación de ardor en la boca y se intensifica hasta un exceso de salivación, según Plant Addicts. Cuando la miel está hecha de néctar de azalea, las toxinas conocidas como grayanotoxinas ocasionalmente pueden llegar al producto final y causar la "enfermedad de la miel loca" en los humanos. Los síntomas incluyen presión arterial baja, parálisis leve, vómitos, convulsiones y visión borrosa. Los niños necesitarán una atención especial e inmediata en el caso de ingerir néctar de una azalea.

Los perros y gatos también tendrán una reacción severa al consumir azaleas, incluyendo babeo excesivo, pérdida de apetito, temblores, convulsiones, letargo y coma. Las azaleas se vuelven aún más peligrosas para el ganado y los caballos, ya que provocan arritmias y paros cardíacos cuando se ingieren. El ganado y los caballos tienen más probabilidades de ingerir azaleas cuando no hay disponible otro follaje y alimento seguros. Incluso después del tratamiento, los caballos en particular sufrirán daños a largo plazo.

En el caso del consumo de azalea, es necesaria la atención médica para ayudar al cuerpo a eliminar las toxinas. Los médicos y veterinarios administrarán líquidos y enjuagarán el estómago con carbón activado o solución salina mientras administran medicamentos para prevenir episodios cardíacos.

Cómo trasplantar azaleas

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Si bien la mayoría de las azaleas se plantan en lechos de jardín, existen variedades más pequeñas que prosperan bien en macetas. Las señales de que la azalea ha comenzado a crecer más que la maceta incluyen la aparición de raíces finas que emergen de los orificios de drenaje, como lo señaló Den Garden. Una buena regla general es revisar cada seis meses. Querrá elegir una maceta nueva que sea al menos de dos a cuatro pulgadas más ancha que la maceta anterior para que su azalea tenga espacio para crecer. La maceta debe tener uno o más orificios de drenaje para permitir la aireación y el drenaje adecuados del suelo.

Continúe trasplantando su azalea llenando la maceta nueva con tierra fresca. Recuerde que el suelo debe ser ligeramente ácido para que su planta de azalea prospere. Asegúrese de que el cepellón descanse aproximadamente a media pulgada de la parte superior de la maceta para evitar que la raíz se pudra debido a que hay demasiada tierra encima de las raíces. Agrega una nueva capa de tierra encima del cepellón y presiona la tierra contra las raíces para asegurarte de que estén bien cubiertas. Para eliminar las bolsas de aire y permitir que la tierra se asiente en la maceta, golpea la maceta varias veces sobre una superficie dura. El último paso para trasplantar su azalea es regar la tierra hasta que esté húmeda pero no demasiado empapada. Tu azalea se desarrollará mejor si la tierra nunca está demasiado seca o demasiado húmeda.

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