Cómo crecer y cuidar de Kalanchoe

Yui Yuize/Shutterstock Por Cori Lohstroh / 31 de marzo de 2022 10:57 a. m. EDT

Hay más de 100 especies en el género Kalanchoe, pero solo unas pocas especies de suculentas herbáceas y florecientes son bien conocidas en la actualidad. La especie más popular, Kalanchoe blossfeldiana, simplemente llamada Kalanchoe o con el sobrenombre de Flaming Katy, según Bob Vila, es una de las pocas suculentas deseadas específicamente por sus flores de color rojo, naranja, blanco, amarillo o rosa. Las hojas son de color verde oscuro brillante con bordes festoneados. Las plantas maduras pueden alcanzar de 8 a 12 pulgadas de alto.

Fuera de las zonas 10 a 12, los kalanchoes no son buenas plantas para jardines al aire libre debido a su sensibilidad al frío y la necesidad de períodos nocturnos más largos, lo cual es esencial para la formación de sus flores. Solo se necesitan unas pocas horas de temperaturas por debajo de los 40 grados para matar a sus kalanchoes, según SFGate.

Muchas personas tienden a tirar los kalanchoes cuando terminan su ciclo de floración de una semana, pero pueden vivir muchos años y volverán a florecer una y otra vez en las condiciones adecuadas. Los kalanchoes a veces se plantan en recipientes con otras suculentas relacionadas, como el aloe, pero tienden a tener más éxito en sus propios recipientes donde hay menos competencia por los nutrientes del suelo. Esta es realmente la planta de interior perfecta para aquellos de nosotros que nos olvidamos de regar regularmente porque amamos la tierra seca.

Cómo cultivar kalanchoe

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Dependiendo de la variedad, Kalanchoe arroja semillas o plántulas diminutas, pero a menudo es más rápido y conveniente propagar esquejes de tallo u hojas de la planta, explica Bob Vila. Para crecer a partir de semillas, recolecte las semillas que caen después de que la planta florezca y colóquelas en un recipiente con tierra húmeda. Debe sembrar las semillas en la superficie, lo que significa que no deben estar cubiertas por tierra porque requieren luz solar para comenzar la germinación. Para crear un mini invernadero para sus semillas, coloque el recipiente en una bolsa de plástico o cúbralo con una envoltura de plástico. Esto atrapará la humedad y ayudará a generar humedad. Según The Spruce, las semillas deberían comenzar a germinar dentro de diez días, pero no serán lo suficientemente grandes para trasplantarlas hasta dentro de dos meses.

Para propagar mediante corte de hojas, corte o arranque una hoja gorda y firme del tallo. Si se propaga por corte de tallo, corte una sección del tallo de al menos 3 pulgadas de largo. Deje secar los esquejes en un ambiente con buena circulación de aire durante al menos tres días hasta que los extremos se hayan calloso. Planta los esquejes en tierra para macetas suculenta humedecida y guárdalos bajo la luz solar directa e indirecta. También puede usar una combinación de medio para macetas de 50 % de perlita y 50 % de turba. Los esquejes propagados estarán listos para ser transferidos a sus propios contenedores dentro de cuatro a seis semanas.

Cómo cuidar el kalanchoe

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Kalanchoe tiene necesidades específicas en lo que respecta al agua, la tierra y la luz solar, pero si estas condiciones se cumplen constantemente, sus plantas pueden prosperar fácilmente en los años venideros. Bob Vila explica que los kalanchoe prefieren una mezcla para macetas que drene bien. Una mezcla para macetas suculentas preempaquetada estará bien para sus plantas, pero también puede mezclar su propia combinación de 75 % de perlita y 25 % de turba. Esta combinación es excelente para el drenaje mientras retiene la humedad suficiente para la suculenta en maceta. La frecuencia de riego dependerá en gran medida del entorno inmediato de la planta, por lo que es más fácil revisar el suelo para determinar si se debe regar. Mete el dedo en la olla. No riegue hasta que la pulgada superior del suelo haya perdido toda la humedad.

Los kalanchoes necesitan mucha luz solar indirecta brillante, pero la cantidad de luz solar varía según la época del año. Demasiada luz solar directa puede volver sus hojas moradas o quemarlas. Tan importante como el tipo de luz solar es la cantidad de luz solar y las horas nocturnas. Los kalanchoes necesitan al menos seis semanas de ciclos diurnos más cortos y ciclos nocturnos más largos para que las flores y los capullos se desarrollen por completo. Cuando las flores se hayan desvanecido o hayan comenzado a marchitarse, pellizque los tallos en la base de la planta. Este proceso de descabezado provocará que crezcan más flores en lugar de desperdiciar los nutrientes y la energía de la planta en las flores moribundas.

Las plagas comunes, como las cochinillas, los ácaros y las cochinillas, se pueden evitar con un riego adecuado.

Variedades de Kalanchoe

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Hay más de 100 especies en el género Kalanchoe de suculentas de cultivo de piedra (Crassulaceae), la mayoría de las cuales son nativas de Madagascar. Hay varias variedades que son opciones populares como plantas de interior fáciles. El follaje puede tener una textura cerosa o peluda.

  • La planta de polvo de flores ( Kalanchoe pumila ), con flores de color rosa claro y violeta y follaje cubierto de pelos blancos, es una opción fantástica si buscas una planta única para tus cestas colgantes.
  • Lanin Kalanchoe tiene flores anaranjadas y un follaje ceroso de color verde oscuro.
  • Una variedad más resistente que puede sobrevivir al aire libre en las zonas 9 a 11 es Kalanchoe manginii, también llamada campanas de playa. Las campanas de playa kalanchoe tienen hojas redondeadas y montones de flores en forma de campana que pueden variar entre rosa y rojo. Es una variedad de crecimiento rápido pero de baja estatura que se extiende alrededor de 3 pies de ancho en la madurez. Debido a que las flores de las campanas de playa kalanchoe cuelgan hacia abajo de tallos arqueados y nervudos, esta variedad hace maravillosas canastas colgantes.
  • Kalanchoe 'Wendy' tiene flores violetas únicas en forma de campana con puntas de color amarillo pálido con hojas perennes gruesas que son clásicas entre las suculentas.
  • Kalanchoe rhombopilosa , Pies from Heaven, es famoso por su follaje espeso en forma de abanico espolvoreado con un brillo plateado y moteado de cobre. Las flores pueden variar de amarillo a rosa con vetas moradas.

¿El kalanchoe es tóxico?

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Los humanos no deben ingerir kalanchoe debido a sus compuestos tóxicos. Use guantes cuando interactúe con una planta que tenga tallos u hojas rotas, y lávese las manos con frecuencia porque la savia de la planta puede causar efectos tóxicos si se frota en los ojos o se ingiere accidentalmente.

Según la ASPCA, todas las especies de kalanchoe también son tóxicas para todas las mascotas y el ganado. El nivel de toxicidad varía de leve a moderado, pero todas las partes de la planta son tóxicas, incluida el agua del florero o recipiente. Las flores son las más tóxicas porque contienen la mayor concentración de Bufodienolides, un glucósido cardíaco que, cuando se ingiere, puede causar vómitos, diarrea y ritmo cardíaco irregular. Es importante tener cuidado al permitir que perros, gatos y niños pequeños se acerquen a variedades de plantas como Mother of Thousand, que arrojan cientos de pequeñas plántulas en lugar de semillas. Cada una de estas plántulas también es tóxica y los niños pequeños, gatos, perros o pájaros pueden tragarlas fácilmente. La mejor manera de proteger a las mascotas y niños del consumo accidental es limpiar el área circundante con frecuencia y desechar las plántulas que caen de la planta madre.

Cómo trasplantar kalanchoe

Estudio de África/Shutterstock

Kalanchoe no necesita ser trasplantado muy a menudo, pero hay ciertas condiciones que pueden requerir que lo hagas. En general, es posible que solo sea necesario trasplantar el kalanchoe cada dos temporadas de crecimiento. Sin embargo, a la kalanchoe no le gusta que la enraícen como a otras plantas y puede comenzar a marchitarse y morir si el recipiente es demasiado pequeño.

Las macetas de terracota son perfectas porque extraen la humedad de las raíces, promoviendo las condiciones de aireación y buen drenaje necesarias para la salud del kalanchoe. Si bien los kalanchoes son sensibles al riego excesivo, es importante asegurarse de que la tierra no se seque demasiado rápido, según Bob Vila. Si la tierra está extremadamente seca y no retiene la humedad, trasplanta el kalanchoe a una maceta nueva con tierra fresca.

Para trasplantar, necesitará una maceta que sea un tamaño más grande que la maceta actual de su kalanchoe. Aumente la aireación y el drenaje agregando una capa al fondo de la maceta de terracota con grava o fragmentos rotos de macetas de terracota viejas. Retire su kalanchoe del recipiente viejo y sacuda suavemente la tierra vieja de las raíces. Coloque la planta en la maceta nueva, agregando una capa de medio para macetas hasta que pueda ubicar la corona del kalanchoe aproximadamente 1/2 pulgada por debajo del borde de la maceta. Rellene alrededor de las raíces con tierra nueva hasta que el nivel de la tierra llegue a la corona y apisone suavemente con las yemas de los dedos.

Cómo usar fertilizante con kalanchoe

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Es posible que deba fertilizar su kalanchoe con más frecuencia si ha pasado un tiempo desde la última vez que lo trasplantó. Los nutrientes que se cargaron previamente en el medio de cultivo empaquetado se habrán agotado con el tiempo. Elija un fertilizante de liberación lenta con cantidades equilibradas de nitrógeno, fósforo y potasio de 20-20-20 si su kalanchoe no ha sido trasplantado durante al menos tres meses. El Abeto aconseja utilizar este fertilizante una vez al mes.

Bob Vila aconseja agregar fertilizantes adicionales cada dos semanas durante la temporada de crecimiento, como 20-8-20, para obtener nitrógeno y potasio adicionales para promover la salud y el crecimiento de las plantas. Si trasplanta su kalanchoe con regularidad, no es necesario agregar fertilizante durante los meses de invierno, pero a algunos les gusta agregar un 0-10-10 a fines del invierno cuando comienzan a formarse los primeros brotes. Si su kalanchoe no produce tantas flores durante su temporada de crecimiento en primavera, verano y otoño, agregue un fertilizante que sea más rico en fósforo.

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