Consejos para mantener vivas las plantas de mosquitos de la citronela

ThamKC/Shutterstock Por Lucy Clark / 23 de marzo de 2022 10:51 am EDT

Las plantas de citronela (Pelargonium 'Citrosum'), también conocidas como plantas mosquito, son una variedad de geranio perfumado que produce la misma fragancia de citronela que las conocidas velas, según Gardening Know How. El aceite de citronela genuino en realidad se deriva de una especie de limoncillo, mientras que esta variedad simplemente imita el efecto con un aroma similar. Algunas fuentes afirman que esta variedad se desarrolló combinando los genes de la hierba citronela china con los de un geranio africano, pero la investigación realizada por científicos de la Universidad Estatal de Delaware ha desacreditado esto como un mito, explica Ritchers.

Si bien no son la planta que produce el aceite de citronela, algunas personas encuentran que las plantas de citronela son extremadamente efectivas para repeler a los mosquitos. También son una opción más atractiva para las personas que diseñan su patio trasero, ya que tienden a ser menos costosas y más duraderas que las velas de citronela. Otros son más escépticos sobre las propiedades repelentes de plagas y, en cambio, las usan como plantas decorativas y perfumadas. De cualquier manera, son muy fáciles de cuidar y mantener. En general, las plantas de mosquitos de citronela son una gran planta para cuidar en los meses más cálidos, tanto por razones prácticas como visuales.

Cómo usar la planta de mosquito citronela en el jardín

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La forma más común de usar plantas de mosquitos es, como su nombre lo indica, para repeler mosquitos. Según Bonnie Plants, las plantas de citronela crecen mejor en las zonas USDA 9 a 11, donde los climas son lo suficientemente cálidos para que puedan crecer y mantenerse como plantas perennes. En regiones más frías donde el invierno trae temperaturas bajo cero, la planta se puede cultivar como anual. Si bien puedes llevarlo adentro para pasar el invierno como otros geranios, el aroma puede ser un poco intenso.

Si desea crear un jardín totalmente libre de plagas para disfrutar del aire libre en paz, considere plantar citronela junto con otras plantas repelentes de plagas. Según Life Hacker, otras plantas que los insectos evitan son la albahaca, el tomate, el romero y la hierba gatera. También puedes añadir caléndulas, que incluso ahuyentan a los conejos, aunque suelen atraer a las babosas de jardín. Para mantener alejadas a las babosas viscosas, Life Hacker recomienda plantar perifollo, también conocido como perejil francés, alrededor del perímetro de la cama de su jardín o junto a sus plantas de caléndula.

Cómo hacer crecer la planta de mosquito citronela

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Para obtener una planta de citronela, haga un viaje a su centro de jardinería local cuando el clima se vuelva cálido, habrá filas de la planta fragante que recubren los estantes. También se pueden cultivar a través de la propagación. Esto se puede hacer en cualquier época del año, aunque Hunker explica que el mejor momento es fuera de la temporada de floración de verano, desde el otoño hasta principios de la primavera. Se pueden propagar en el agua o en el suelo, aunque este último es mucho más confiable, ya que las propagaciones en el agua pueden pudrirse antes de que crezcan suficientes raíces.

Comience preparando una maceta de propagación con una mezcla de siembra estéril que contenga vermiculita, turba y/o arena. A continuación, evalúe la planta madre de citronela en busca de un tallo sano de al menos 3 a 5 pulgadas de largo. Retire todas las hojas excepto las de arriba y sumerja el extremo cortado en polvo para enraizar. Empuje el tallo hacia el suelo y asegúrese de que al menos tres nudos estén enterrados debajo de la superficie. Puede colocar algunos esquejes en una maceta, pero asegúrese de que las hojas no toquen los geranios, por lo general no les gusta estar amontonados.

Mantenga los esquejes en el interior junto a una ventana brillante y soleada, y cubra las propagaciones en una carpa de plástico para aumentar la humedad. Mantenga la tierra constantemente húmeda, no empapada, y la temperatura entre 65 y 75 grados. Después de aproximadamente cuatro semanas, tira suavemente del tallo de la planta. Si resiste, está enraizado y listo para ser trasplantado. Si no, necesita más tiempo.

Cómo cuidar las plantas de mosquito citronela

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Cuidar las plantas de mosquito citronela es muy fácil. Según Gardening Know How, requieren al menos seis horas de sol al día, ya sea afuera o junto a una ventana que reciba suficiente luz solar. Tolerarán la sombra parcial si no puedes darles acceso al sol directo, aunque es posible que no florezcan. En cuanto al suelo, realmente pueden tolerar cualquier tipo después de la propagación, siempre que drene bien. Pueden beneficiarse de un poco de materia orgánica, como turba, compost o perlita, según Gilmour.

Las plantas de mosquitos de citronela en macetas, en interiores o exteriores, deben regarse con cierta frecuencia y no dejar que se sequen. En el suelo, sin embargo, pueden soportar un poco de abandono. Considere fertilizar plantas de mosquitos de citronela en macetas con un fertilizante líquido básico para todo uso. Para las plantas de citronela perennes en el suelo, esto no es necesario, aunque pueden beneficiarse de un fertilizante granular de liberación lenta. Pode las hojas y ramas viejas, muertas o deformes con regularidad para prevenir enfermedades y estimular el pleno crecimiento.

Variedades de plantas de mosquito citronela

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Si bien las plantas de mosquitos de citronela no son la planta real que deriva el aceite de citronela, todavía produce un olor casi idéntico y tiene un éxito similar para repeler los mosquitos. Sin embargo, no es la única planta que produce el aroma característico. Según Morning Chores, aquí hay algunas especies más de plantas que tienen un aroma de citronela como las plantas de mosquito de citronela:

  • Cymbopogon citratus: El limoncillo de las Indias Occidentales, como comúnmente se le llama, es una de las plantas que produce aceite de citronela y se usa para repeler mosquitos.

  • Cymbopogon flexuosus: también conocida como limoncillo de las Indias Orientales, esta planta está relacionada con Cymbopogon citratus y se usa con frecuencia para dar sabor a los alimentos y como potenciador del aroma en productos cosméticos.

  • Cymbopogon nardus: conocida comúnmente como citronela de Ceilán, esta es la planta más común que los jardineros domésticos cultivan para cosechar aceite de citronela. ¡También crece como una hierba ornamental excelente para el paisajismo!

  • Cymbopogon winterianus: Java citronella es otra hierba ornamental que produce un olor a citronela, creciendo más grande y más rápido que la variedad de Ceilán.

¿Son tóxicas las plantas de mosquito citronela?

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Las plantas de mosquito citronela son tóxicas para perros y gatos. Según la ASPCA, el geranio perfumado causa principalmente problemas gastrointestinales, como vómitos y diarrea. También puede causar ataxia y debilidad muscular, depresión e hipotermia. Los gatos son especialmente vulnerables a reacciones más graves tras la ingestión. Llame a su veterinario de inmediato si ve que su mascota come la planta o si sospecha que lo ha hecho y muestra síntomas. Las mascotas que tocan o frotan la planta también pueden experimentar dermatitis de contacto, informa Gardening Know How.

Los geranios en general también pueden causar irritación en la piel de los humanos, advierte DermNet NZ. Para los geranios en flor, esto ocurre más comúnmente durante la poda, pero también puede ocurrir durante la poda o el mantenimiento regular. Tenga cuidado de lavarse las manos después de manipular la planta para evitar esto por completo. Dicho esto, algunas personas encuentran que el aroma de citronela de la planta es más potente cuando se tritura y se frota sobre la piel, según Mudbrick Herb Cottage, aunque no hay evidencia científica que respalde esto.

Cómo trasplantar la planta de mosquito citronela

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Cultivar plantas de mosquito de citronela en macetas es una excelente manera de cuidar la planta como una planta perenne en climas más fríos, ya que puede moverla fácilmente al interior y al aire libre a medida que cambian las estaciones y el clima fluctúa. Será necesario trasplantar a medida que la planta y su sistema de raíces crezcan. Una vez que la planta haya alcanzado su tamaño completo, aún debe desarraigarla cada dos años para refrescar el suelo viejo y eliminar las raíces muertas.

Según SFGate, la nueva maceta de la planta debe ser aproximadamente dos pulgadas más grande que la anterior. Llene el recipiente aproximadamente a un tercio de su altura con tierra que drene bien y que incorpore arena, turba y/o compost. Retire con cuidado la planta de su maceta actual y, con las manos, masajee suavemente las raíces para eliminar la mayor cantidad posible de tierra agotada. Evalúe las raíces y elimine las secciones blandas, viejas, podridas u oscuras. Agregue la planta a la nueva maceta, haciendo todo lo posible para colocarla a la misma profundidad que antes. Rellene el espacio restante con tierra hasta la corona de la planta. Riegue a fondo para exponer las bolsas de aire y luego llénelas también con tierra. Riegue nuevamente y deje escurrir bien.

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