Fluorescente vs. Bombillas incandescentes: ¿Cuál es la diferencia?

Try_my_best/Shutterstock Por Zachary McCarthy / 13 de junio de 2022 11:27 am EDT

Si está buscando nuevas bombillas para iluminar su hogar, sin duda se ha topado con bombillas fluorescentes e incandescentes. Sin embargo, no todo el mundo está familiarizado con las diferencias entre estas dos populares opciones de iluminación. Las bombillas incandescentes han resistido la prueba del tiempo y han existido de una forma u otra desde mediados del siglo XIX (según Bulb America). La iluminación fluorescente, por otro lado, no se inventó hasta 1934 cuando los científicos de General Electric produjeron la primera lámpara fluorescente.

Si bien las bombillas incandescentes y fluorescentes pueden parecer bastante similares a primera vista, difieren en términos de tecnología, longevidad, costo, eficiencia energética y más. Sin embargo, lo más probable es que la decisión se reduzca a una preferencia personal a la hora de elegir uno u otro como la mejor opción para tu hogar. Si está tratando de decidir entre bombillas fluorescentes e incandescentes, siga leyendo para descubrir exactamente en qué se diferencian estas bombillas.

Cómo trabajan ellos

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Las bombillas incandescentes crean luz calentando un filamento de metal con una corriente eléctrica mientras protegen el filamento del oxígeno exterior a través de una carcasa de vidrio (según Lamps Plus). Al limitar el voltaje de la corriente eléctrica que calienta el filamento, las bombillas incandescentes se pueden atenuar fácilmente con un interruptor de atenuación estándar. Sin embargo, el proceso en el que las bombillas incandescentes crean luz hace que la bombilla esté muy caliente al tacto.

Las bombillas fluorescentes utilizan un medio muy diferente para crear luz. Estas bombillas cuentan con una cámara central de mercurio, un gas inerte y polvo de fósforo que está conectado a dos electrodos (según HowStuffWorks). La luz se genera a través de electrones que se mueven por todo el gas, cambiando la composición del mercurio en el tubo. El resultado final es una serie de átomos y electrones cargados que chocan y crean luz ultravioleta. Esa luz ultravioleta se hace visible por los fósforos que recubren el recinto de la bombilla. Si bien las bombillas de luz fluorescente técnicamente se pueden atenuar, desafortunadamente, atenuar las bombillas de luz fluorescente generalmente no es tan agradable o simple como usar un interruptor de atenuación incandescente.

Temperatura del color

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Aunque las innovaciones en la tecnología de iluminación han hecho que las bombillas incandescentes sean una opción de iluminación anticuada en muchos hogares, todavía hay muchos propietarios que aman la calidad cálida y natural de la luz que producen. Según ProLampSales, la mayoría de las bombillas incandescentes típicas producirán luz con una temperatura de color entre 2700 y 2800 Kelvin. Este tipo de luz está hecha a medida para entornos íntimos, como una sala de estar acogedora o un estudio, y se caracteriza por una calidez ámbar que está ausente en gran medida en la mayoría de los entornos comerciales.

Las bombillas fluorescentes, por otro lado, son mucho más versátiles en términos de temperatura de color. Con un rango de temperatura de color que abarca de 2700 a 6500 Kelvin (según ProLampSales), puede encontrar bombillas fluorescentes que emiten luz cálida o fría. Si bien las bombillas fluorescentes alguna vez fueron bastante duras para los ojos, han ganado muchos admiradores a lo largo de los años por la suavidad y versatilidad de la luz que producen. Sin embargo, muchos propietarios todavía prefieren las bombillas incandescentes para una iluminación cálida, ya que se dice que la luz cálida que emiten se siente más natural y atractiva.

Longevidad de la bombilla

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Si usted es propietario de una casa con accesorios de iluminación difíciles de alcanzar, probablemente no desee reemplazar sus bombillas. En términos de vida útil promedio, las bombillas incandescentes y fluorescentes no podrían ser más diferentes. Según Senior LED, las bombillas de luz incandescente tienen una vida nominal promedio de 1,000 horas. Si bien esto puede parecer mucho tiempo para algunos, esto los convierte fácilmente en las bombillas menos duraderas que puede comprar. La corta vida útil de las bombillas incandescentes las convierte en una opción inconveniente para las lámparas que permanecen encendidas durante todo el día, así como para la mayoría de las necesidades de iluminación comercial. Sin embargo, cuando se usan de vez en cuando para una iluminación de acento sutil (en lo que estas bombillas sobresalen debido a su color cálido), las bombillas incandescentes pueden darle una buena inversión.

Las bombillas fluorescentes, por otro lado, duran aproximadamente ocho veces más que las bombillas incandescentes en promedio. Con una vida útil promedio de 8,000 horas, estas son una opción de iluminación bastante rentable para lámparas siempre encendidas, uso comercial e iluminación doméstica diaria.

Coste y eficiencia energética

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En términos de costo inicial, las bombillas de luz incandescente son la opción de iluminación más asequible en el mercado a aproximadamente 94 centavos por bombilla (según Green Living Ideas), con CFL (bombillas de luz fluorescente compacta) a la zaga a $ 1.60 por bombilla. Sin embargo, la asequibilidad de las bombillas incandescentes se cuestiona una vez que se considera su vida útil limitada y su baja eficiencia energética.

De acuerdo con Energy Use Calculator, una bombilla de luz fluorescente es $8.39 más barata que una bombilla de luz incandescente en términos de su costo de energía anual cuando se deja encendida durante cinco horas al día a razón de 10 centavos por kilovatio hora (kWh). Dado el aumento de los costos de energía, los ahorros de energía anuales de la iluminación de toda una casa con bombillas fluorescentes en lugar de las incandescentes pueden ser significativos. Tenga en cuenta la longevidad superior de las bombillas fluorescentes y, en general, son una opción de iluminación mucho más asequible que la iluminación incandescente.

Preocupaciones de salud

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Algunos tipos de bombillas son menos saludables para su cuerpo y el medio ambiente que otros. Según Popular Science, las bombillas de luz incandescente no pueden considerarse particularmente saludables para el medio ambiente debido a su baja eficiencia energética. Es fácil ver por qué, dado que la iluminación artificial representa una parte considerable del uso de energía global (según el Departamento de Energía de EE. UU.). Las bombillas de luz incandescente también pueden ser un peligro de quemaduras, ya que se calientan mucho y, por lo tanto, deben mantenerse fuera del alcance de los niños pequeños. Sin embargo, la luz cálida que emiten las bombillas incandescentes es menos dañina para los ojos y el ciclo del sueño que muchos otros tipos de bombillas.

Si bien las bombillas fluorescentes son mejores para el medio ambiente, hay evidencia que sugiere que podrían ser menos saludables para los humanos de alguna manera. Según la Biblioteca Nacional de Medicina, la iluminación fluorescente se ha relacionado con un aumento de enfermedades oculares relacionadas con los rayos ultravioleta, como cataratas y pterigión. Además, las bombillas fluorescentes contienen gas de mercurio, que puede ser dañino para los humanos si están expuestos después de romper una bombilla fluorescente.

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