Lo que debe saber sobre los sistemas sépticos antes de comprar una casa

Yuri Snegur/Shutterstock Por Colleen Vanderlinden / 24 de enero de 2022 5:50 p. m. EDT

Si está considerando comprar una casa en un área rural, es muy probable que la casa tenga un sistema séptico en lugar de agua y alcantarillado municipal. Pero puedes encontrarte con un tanque séptico en un suburbio o una ciudad con la misma facilidad que en una granja. De hecho, según Redfin, uno de cada cinco hogares en los EE. UU. depende de un sistema séptico. Si bien definitivamente es una experiencia diferente de lo que la mayoría de los estadounidenses están acostumbrados, hay ventajas en tener un tanque séptico.

Es más rentable (siempre y cuando el sistema se mantenga bien) y no es tan intimidante como podría parecer. Un sistema séptico consiste esencialmente en un gran sumidero, un campo de lixiviación y el suelo circundante, y las tuberías que van desde su casa al sistema séptico, en lugar de tuberías que van desde su casa a un sistema de alcantarillado municipal, según la EPA. . No es costoso de mantener, aunque deberá prestar atención a un programa de mantenimiento. Y hay algunas cosas que querrá hacer para mantener el sistema en buen estado de funcionamiento. Antes de comprar una casa con un sistema séptico, comprender todo esto lo ayudará a estar preparado y ser consciente de cualquier posible problema.

1. Haga revisar la fosa séptica antes de comprar una casa

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Una inspección del sistema séptico es una parte requerida del procedimiento de compra en algunas áreas. Pero si no es obligatorio en su ciudad, aún debe hacerse uno para saber si el sistema funciona bien y cumple con el código, según Rocket Mortgage. Esto le ahorrará dolores de cabeza más adelante porque, si bien los sistemas sépticos no son demasiado costosos de mantener, no son baratos de reemplazar.

Esta inspección le dirá muchas cosas, incluso si su sistema es funcional y cumple con el código, lo más importante. También lo alertará sobre posibles problemas que podrían ser costosos de reparar más adelante. Una cosa importante a tener en cuenta es que si los vendedores ofrecen bombear el sistema antes de la inspección, no lo permita. Esto hará que sea más difícil para el inspector detectar cualquier problema inmediato.

2. Al ver la propiedad, busque signos externos de un sistema séptico defectuoso

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Hay algunas señales de advertencia visibles de un sistema séptico defectuoso que debe tener en cuenta al recorrer la propiedad inmobiliaria. Aún mejor, puede detectar estas cosas sin siquiera entrar a la casa, lo que puede ahorrarle tiempo. Según Inspectapedia, el agua estancada sobre el campo de lixiviación es una señal de alerta, ya que podría ser una señal de que el sistema está sobrecargado. Los malos olores a alcantarillado sobre el campo de lixiviación son otra mala señal.

Y aunque puede que no sea una bandera roja inmediata, también querrá mirar el césped sobre el campo de lixiviación. Si es más verde y espeso que el resto del césped, y el suelo tiene una textura esponjosa cuando camina sobre él, eso podría ser una señal de que algo está goteando o que el sistema no se ha bombeado en mucho tiempo, lo cual puede causar daños a largo plazo.

3. Un sistema séptico bien mantenido funcionará durante décadas

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Si el sistema séptico está en buenas condiciones, la buena noticia es que no será costoso mantenerlo y debería durar décadas antes de que necesite reemplazarlo. Según la EPA, un sistema séptico bien mantenido durará entre 15 y 40 años, dependiendo de los materiales con los que esté hecho. A menudo, un sistema bien mantenido durará incluso más que eso.

Y eso es bueno porque un nuevo sistema séptico puede costar entre $5,000 y $10,000, según su ubicación y el tamaño y la complejidad del sistema que necesita reemplazar. Así que es mucho más barato mantenerlo adecuadamente. Puede hacerlo conociendo las cosas que pueden dañar su sistema y siguiendo un programa de inspección y bombeo de rutina. Además, cuanta menos agua use, menor será la tensión en su sistema séptico, por lo que conservar el agua sería lo mejor para usted.

4. Los sistemas sépticos son de bajo mantenimiento, pero no sin mantenimiento

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Deberá inspeccionar el sistema y posiblemente bombearlo cada tres o cuatro años para asegurarse de que siga funcionando bien, según Roto-Rooter. Ese es realmente el único costo con el que debe lidiar para mantener su sistema. No necesita cosas como Rid-X u otros aditivos a menos que sea un hogar de temporada, donde requerirá la adición de bacterias presentes en productos como ese para mantener el sistema funcionando incluso cuando no se esté usando activamente. Esos aditivos en realidad podrían causar más daño que bien para los sistemas que se usan regularmente, alterando el equilibrio de las bacterias necesarias que hacen que un sistema séptico funcione (a través de la EPA).

Como mínimo, necesitará inspecciones. Si necesita bombear el sistema o no, dependerá del nivel de sólidos en el tanque. Una inspección le avisará si es hora de bombear o no, y puede darle una estimación decente de cuánto tiempo pasará antes de que sea necesario bombear el sistema.

5. Deberá tener en cuenta la ubicación de su campo séptico

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Si compra una casa con un sistema séptico, se le debe proporcionar un diagrama del sistema y el campo en su propiedad. Esta información es esencial porque el sistema puede dañarse si no tiene cuidado.

Según Ownerly, deberá tener en cuenta los vehículos y la maquinaria pesada en su propiedad. No desea conducir sobre un sistema séptico o su campo de lixiviación, ya que esto puede dañar el equipo y compactar el suelo, afectando el funcionamiento del sistema. Además, querrá tener cuidado con el lugar donde planta árboles y arbustos. Las raíces de los árboles pueden dañar el sistema, al igual que las de los arbustos particularmente grandes o de crecimiento vigoroso. Sin embargo, cultivar un césped o incluso plantas perennes y nativas sobre un sistema séptico está bien, según The Spruce. Y tampoco querrá pavimentarlo ni construir ninguna estructura sobre el sistema o el campo de lixiviación.

6. Cosas que puede hacer a diario para mantener su sistema en buen estado

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Mantener un sistema séptico en buen estado de funcionamiento requiere un poco de atención en el día a día, según Reazo. Hay cosas que puede hacer que prolongarán la salud de su sistema séptico y evitarán problemas y daños molestos. El primero es prestar atención a su consumo de agua. Inundar el sistema lavando varias cargas grandes de ropa en un día, o tomando varios baños en una noche, puede sobrecargar el sistema.

Además de los problemas de uso de agua, deberá tener en cuenta lo que se va por los desagües. La lejía y la mayoría de los limpiadores pueden dañar las bacterias que hacen que el sistema funcione. Así que querrá cambiar a limpiadores más ecológicos. También debe tener cuidado con lo que tira o tira por el desagüe. Los medicamentos, los tampones, la pintura y otros productos químicos no deben desecharse si tiene un sistema séptico.

7. Los accesorios y electrodomésticos de alta eficiencia son de gran ayuda

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Según la EPA, los inodoros de bajo flujo, los cabezales de ducha, los grifos y las lavadoras eficientes usan menos agua, lo que es mejor para la salud general y la longevidad de un sistema séptico. Como se señaló anteriormente, el uso de demasiada agua a la vez puede sobrecargar el sistema y provocar una falla eventual. Todos estos accesorios y electrodomésticos que ahorran agua ayudarán a evitar que eso suceda. También usará menos agua y reducirá su factura de servicios públicos, lo cual es beneficioso para todos.

Los cabezales de ducha y los grifos de bajo flujo no son muy caros, e incluso hay dispositivos que puede agregar a un inodoro normal para que use menos agua. Esto no quiere decir que deba reemplazar todos sus electrodomésticos o accesorios de plomería de inmediato. Pero cuando llegue el momento de reemplazarlos o actualizarlos, opte por modelos de alta eficiencia. Las lavadoras y lavavajillas que usan menos agua ejercerán menos presión sobre su sistema séptico.

8. Las inspecciones regulares y el bombeo son esenciales

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Como se mencionó anteriormente, es muy importante tener en cuenta que, si bien no tendrá ningún costo mensual relacionado con la operación de un sistema séptico, deberá pagar para que el sistema sea inspeccionado y bombeado cada tres a cinco años. Esto cuesta entre $ 250 y $ 500 dependiendo de su ubicación, según UpNest. Esto es mucho más asequible que posponerlo, lo que provocaría que su sistema fallara y necesitara ser reemplazado.

Reemplazar un sistema séptico es una tarea costosa y querrá planificar en caso de que suceda lo peor y el sistema falle. Dependiendo de su ubicación, puede costar entre $ 5,000 y $ 10,000. Incluso si su sistema está actualmente en buen estado de funcionamiento, es una buena idea comenzar a reservar algo de dinero en caso de que tenga que reemplazar el sistema en el futuro. Tendrá la tranquilidad de saber que si ocurre el peor de los casos, al menos podrá permitirse el lujo de reemplazar este sistema esencial.

9. Es importante conocer los signos de un sistema séptico defectuoso

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Hay ciertas cosas de las que puede tomar nota cuando está viendo una casa o asistiendo a una jornada de puertas abiertas que podrían alertarlo sobre problemas con el sistema séptico. El primero son los malos olores que emanan de los desagües. Esto podría ser una señal de que el sistema está empezando a fallar, según Bob Vila. Si es posible, deje correr el agua de los lavabos y de la bañera o ducha. Si el agua tarda mucho en drenarse, esa es otra señal de que podría haber problemas con el sistema séptico.

Si es posible, también es una buena idea descargar los inodoros. Un inodoro que tarda más de lo normal en descargarse es otra señal de que el sistema séptico podría no estar funcionando a su nivel óptimo y podría ser una señal de advertencia de posibles reparaciones costosas en el futuro. Como mínimo, esta es una señal de que el sistema debe limpiarse, lo que significa que usted o el vendedor tendrán que pagar para que se haga.

10. Los trituradores de basura son una mala idea

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De la mano con tener cuidado con lo que se va por los desagües, el desperdicio de alimentos definitivamente no debe ser algo que se envíe a su sistema séptico. Esto significa que los trituradores de basura son una mala idea, según Hunker. Sería una mejor idea convertir en abono la mayor cantidad posible de desperdicios de alimentos. Esto ahorrará el desgaste de su sistema séptico y tuberías de plomería y al mismo tiempo evitará que los restos de comida vayan al vertedero. Y, como resultado, tendrá el mejor acondicionador de suelo del mundo para su jardín o plantas en macetas.

Por supuesto, si su hogar potencial ya tiene un triturador de basura, eso no significa que deba deshacerse de él. Solo úsalo lo menos posible, si es que lo usas. Y si es absolutamente necesario usar el triturador, el Sr. Rooter Plumbing recomienda dejar correr el agua fría cuando lo haga, para que las grasas se solidifiquen y se puedan picar. Por supuesto, para ser más cuidadoso, es mejor evitar verter cualquier cosa grasosa o aceitosa por el desagüe.

11. Los sistemas sépticos son ecológicos

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Suponga que hace todo lo que debe, incluido el uso de accesorios de bajo flujo, electrodomésticos eficientes y no tirar ni lavar productos químicos nocivos por los desagües. En ese caso, vivirá un poco más ligero y usará menos agua. Además, si el sistema falla, solo su propiedad se verá afectada, a diferencia de cuando las alcantarillas municipales están defectuosas, lo que puede contaminar ciudades enteras y vías fluviales cercanas, según Redfin.

Si bien la falla del sistema no es ideal en ninguna de las dos situaciones, ayuda saber que si falla, solo necesita lidiar con los desechos de su casa y no con los de todo el vecindario. Esto significa que no tiene que limpiar desechos extraños, pero tampoco tiene que lidiar con patógenos y bacterias extraños. Y si su campo de lixiviación comienza a fallar, al menos solo se verá afectada un área de su propiedad y no un vecindario completo. Esto es definitivamente preferible a la contaminación cuando fallan los sistemas municipales.

12. Solicite registros de mantenimiento del propietario anterior

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El propietario anterior debe tener registros de mantenimiento del sistema séptico de la propiedad y ponerlos a su disposición. Esto le permitirá ver con qué frecuencia se ha inspeccionado y bombeado el sistema. También le dará una idea de qué tan bien está funcionando un sistema. Si se bombea cada uno o dos años, eso podría ser una señal de que está fallando, ya que un sistema séptico solo debería necesitarlo cada tres o cinco años, según I nspectapedia.

Además de permitirle ver el historial de inspecciones y otro mantenimiento, es probable que estos registros también le muestren qué contratistas o inspectores se utilizaron, lo que puede ser útil si es nuevo en el área y no tiene idea de a quién llamar. si hubiera un problema. Finalmente, estos registros pueden darle una idea de cuánto tiempo ha estado en funcionamiento un sistema y darle una idea general de cuánto tiempo puede pasar antes de que sea necesario reemplazarlo.

13. Pídale a su agente de bienes raíces que lo derive a un buen inspector

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Si no está familiarizado con los sistemas sépticos o es nuevo en el área, este es un excelente momento para pedirle a su agente de bienes raíces que lo recomiende a alguien con quien haya trabajado y en quien confíe. Un buen agente inmobiliario tendrá una red de especialistas a los que puede referir a sus clientes, según UpNest. Y puede sentirse seguro al aceptar la recomendación de un agente, ya que saben que una carrera sólida en bienes raíces se basa en su reputación. No querrán empañar eso recomendando contratistas o inspectores mediocres.

Esto no solo se aplica a los sistemas sépticos, por supuesto. Los buenos agentes de seguros, contratistas y otros profesionales formarán parte de la red de un agente de bienes raíces con experiencia, y esto puede ser de gran ayuda si no está familiarizado con el área a la que está considerando mudarse. Las propiedades rurales vienen con sus propios problemas únicos, y los sistemas sépticos, junto con los pozos, son solo uno de ellos.

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