Por qué debe dejar de usar bombillas CFL inmediatamente

Este Lama/Shutterstock Por Roger Adler / Actualizado: 25 de julio de 2022 9:55 am EDT

Las bombillas fluorescentes compactas (CFL) se inventaron en 1976. Con un precio prohibitivo al principio, no entraron en la corriente principal hasta principios de la década de 2000. Una caída en el precio y la legislación que eliminó gradualmente las bombillas tradicionales impulsó su popularidad, al igual que su reputación como ahorradoras de energía. Las bombillas CFL requieren menos potencia y gastan un 75 % menos de energía que sus contrapartes incandescentes, según Pro Cal Lighting. Una bombilla CFL emite una luz comparable a una bombilla incandescente convencional cinco veces su tamaño (Superior Lighting). Su funcionamiento cuesta menos y su vida útil supera con creces la de la bombilla Edison. La eficiencia de la bombilla es responsable de una disminución de los gases de efecto invernadero y de una menor contaminación por mercurio de las centrales eléctricas de carbón, según Scientific American.

Entonces, ¿qué es lo que no me gusta? ¿Por qué cada vez más consumidores eligen bombillas LED (diodo emisor de luz)? Las lámparas fluorescentes compactas contienen mercurio, por lo que todavía existen preocupaciones sobre la toxicidad y el impacto ambiental. La forma es controvertida, al igual que su calidad de luz. A algunos usuarios les preocupa que generen rayos UV nocivos. A medida que avanza la tecnología, surgen mejores opciones en el mercado, y las luces LED ahora se consideran mejores en términos de eficiencia energética.

Reemplazar las lámparas fluorescentes compactas por luces LED es un movimiento que está ganando terreno. Sin embargo, hay varias ventajas de las bombillas CFL que no se pueden descartar. A continuación, le mostraremos los pros y los contras de las bombillas CFL.

Por qué dejar de usar bombillas CFL

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Energy Star informa que una bombilla CFL típica contiene 4 miligramos de mercurio, un elemento altamente tóxico para humanos y animales. Mientras la bombilla esté intacta, la exposición al mercurio no es una preocupación. Sin embargo, el vapor de mercurio se escapará si la bombilla se daña o no se desecha en una instalación de desechos peligrosos. Reciclar adecuadamente también puede aumentar el costo del uso de CFL. El Control de Veneno aconseja desechar cualquier ropa que toque mercurio, abrir las ventanas y abandonar las instalaciones si se rompe una bombilla CFL.

Algunos consideran que la luz producida por las bombillas CFL es dura. El encendido y apagado frecuente disminuye su vida útil, lo que los hace inadecuados para el uso en el baño, según Pro Cal Lighting. Las luces CFL necesitan varios segundos para calentarse y encenderse, y su color puede variar con el tiempo. Si bien emiten menos calor que las bombillas incandescentes originales, las LFC aún pierden el 80 % de su energía en forma de calor, según el Departamento de Energía de EE. UU., mientras que las LED son mucho más eficientes.

Estas son algunas razones para usar bombillas LED en lugar de CFL. Sin embargo, no los tires todos todavía. Las luces fluorescentes compactas tienen varias ventajas en cuanto a la decoración del hogar y el costo.

Por qué usar bombillas CFL

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Muchos propietarios sienten que hay más ventajas que desventajas con respecto a las bombillas CFL. Ahora están disponibles en una amplia gama de formas, tamaños, potencias y colores. Son versátiles y se pueden enchufar prácticamente en cualquier lugar, según Superior Lighting. Ciertas variedades son perfectas como reflectores para exteriores. Hay estilos tubulares para candelabros o apliques de pared y bombillas CFL decorativas para iluminación de acento. Las bombillas reflectoras CFL son una opción para la iluminación de rieles, e incluso puedes comprar bombillas negras para tu próxima fiesta.

La decoración de su hogar se puede mejorar con bombillas en forma de vela o estilos de globo. Si extraña el aspecto incandescente, incluso hay bombillas CFL abovedadas. Los accesorios y los huecos pueden proteger las bombillas de la vista mientras siguen utilizando las propiedades de ahorro de energía.

En cuanto al costo, las lámparas fluorescentes compactas son más baratas que las luces LED. Según Pro Cal Lighting, la bombilla CFL típica cuesta unos pocos dólares, mientras que las bombillas LED suelen costar alrededor de $10. Al iluminar su hogar, estos costos pueden sumarse. El Departamento de Energía de EE. UU. predice que para 2035, la mayoría de las luces del país serán LED, pero mientras tanto, las CFL siguen siendo una opción popular por su versatilidad y precio.

Defectos de las bombillas CFL

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Aún no se sabe si las bombillas CFL emiten suficiente radiación ultravioleta para causar problemas. Sin embargo, eso sigue siendo motivo de preocupación. Save On Energy hace referencia a un estudio de la Universidad de Stony Brook que concluyó que las bombillas, al igual que otras luces fluorescentes, de hecho generan suficiente radiación para causar síntomas que van desde mareos hasta fatiga visual. Ni siquiera se pueden descartar las cataratas y la degeneración macular. Curiosamente, según Vision Pro Optical, las personas con ojos oscuros tienden a ser menos susceptibles a los efectos negativos de la luz ultravioleta que aquellas con menos pigmentación ocular. En el peor de los casos, los rayos UV también pueden empeorar las condiciones existentes de la piel o provocar otras nuevas. Los defensores de las lámparas fluorescentes compactas contrarrestan afirmando que limitar la exposición y la proximidad a las bombillas compactas garantiza su uso seguro. En cualquier caso, argumentan que su nivel de radiación es demasiado bajo para poner en peligro al usuario.

En cuanto a la amenaza de la filtración de mercurio, otro estudio reveló grietas en los revestimientos de todas las bombillas CFL descartadas examinadas. Encerrarlos en una carcasa similar a una incandescente mitigaría este peligro potencial, al igual que envolver toda la lámpara de manera similar. Un defecto adicional de las bombillas compactas es que su rendimiento se ve afectado por condiciones extremas. Por lo tanto, el uso de CFL en exteriores está limitado a menos que las bombillas estén protegidas de los elementos. Tampoco se recomienda el uso de pequeños fluorescentes en luminarias cerradas.

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