¿Qué es Crabgrass y cómo lo matas?

Jasmine Sahin/Shutterstock Por Lauren Schott / 18 de junio de 2022 8:21 p. m. EDT

Las malas hierbas y la vegetación excesiva no deseada pueden restar valor a la belleza natural de su jardín, e incluso los jardines más hermosos y bien cuidados no están a salvo de las inevitables realidades de estos invasores que intentan destruir su arduo trabajo. Digitaria, en particular, comúnmente conocida como hierba de cangrejo, es una de las variedades de malas hierbas más invasivas y obstinadas. Puede tomar el control rápidamente y matar su césped si no se controla adecuadamente, arruinando su césped. Originaria de Europa y Eurasia, según la Universidad de Massachusetts Amherst, la hierba de cangrejo ahora se encuentra en todo el mundo en todo tipo de situaciones paisajísticas, por lo que es difícil deshacerse de ella, ya que le va bien en todas partes.

Según Home Depot, la hierba de cangrejo no solo es antiestética, ya que contrasta con su césped domesticado, sino que también lo priva de los nutrientes vitales que necesita para que su hierba crezca y prospere. Esta es una de las principales razones por las que deshacerse de él de inmediato es esencial antes de que su césped tenga la oportunidad de sufrir. Aunque la hierba de cangrejo es obstinada y difícil de manejar, la intervención temprana y el seguimiento de los pasos recomendados para la exterminación y el manejo pueden mantener su césped con un aspecto hermoso y saludable durante todo el verano.

Cómo identificar la hierba de cangrejo

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Crabgrass es fácil de identificar si sabes lo que estás buscando. La Universidad de Massachusetts Amherst (UMass Amherst) describe la hierba invasora como hierba gruesa de color verde amarillento, que se nota especialmente entre las hojas de hierba verde bien cuidadas y de color más oscuro en su césped. El Chicago Tribune agrega que la hierba de cangrejo también se puede identificar fácilmente por sus hojas anchas que tienen puntas divididas en grupos de tres, que se asemejan a la pata de un pavo.

Debido a que la hierba de cangrejo se considera una anual de verano, UMass Amherst dice que prospera durante las épocas más calurosas y secas del verano, cuando su césped es más débil y más susceptible a la aridez y las invasiones. Esta es la razón por la que el Chicago Tribune señala que la hierba de cangrejo se encuentra comúnmente en las áreas más frecuentemente afectadas de un césped, como el área de césped a lo largo del camino de entrada que está sujeta a daños accidentales en los neumáticos. Crabgrass es una mala hierba, en particular, que se aprovecha de estas áreas delicadas para ahogar la hierba en su césped. La Universidad de Maryland agrega que incluso cortar el césped demasiado corto puede debilitarlo lo suficiente como para hacerlo susceptible de ser superado por la hierba de cangrejo.

¿Cuáles son los diferentes tipos de hierba de cangrejo?

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The Crabgrass Lawn señala que más de 35 especies conocidas de hierba de cangrejo se encuentran en todo el mundo, y la mayoría de las variedades en los Estados Unidos pertenecen a las familias de Digitaria sanguinalis y Digitaria ischaemum. El primero comprende la hierba de cangrejo larga o la hierba de cangrejo peluda, y la última se conoce ampliamente como hierba de cangrejo corta o hierba de cangrejo suave. Ambos tipos de Digitaria prosperan en la mayoría de las situaciones de césped o paisaje en los meses de verano, aunque el pasto de cangrejo largo parece funcionar particularmente bien en ambientes con tierra rica en arcilla o arena.

La hierba de cangrejo larga puede crecer hasta un promedio de 1 a 3 pies de altura y tiene arreglos de espigas en forma de dedos en patrones que van de 2 a 15 por grupo. Según Crabgrass Lawn, sus hojas tienen un promedio de 2 a 3 pulgadas de ancho y pueden crecer hasta 10 pulgadas de largo. Si no fuera evidente por su nombre, el pasto de cangrejo corto es más corto que su contraparte y solo crece hasta unas 6 pulgadas de alto. También tiene tallos mucho más anchos y suaves que los pertenecientes a la familia de la hierba de cangrejo larga.

¿Cómo se propaga la hierba de cangrejo?

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Según la Universidad de Massachusetts Amherst (UMass Amherst), la hierba de cangrejo se propaga principalmente a través de la germinación de semillas, lo que explica por qué a menudo es difícil de controlar. Debido a que las plantas de garranchuelo producen tantas ramas, de 150 a 700 a la vez, una sola planta puede producir hasta 150 000 semillas que pueden germinar rápidamente, perpetuando su problema de garranchuelo.

Una vez que las semillas de una planta de hierba de cangrejo se esparcen, permanecen inactivas hasta que está lo suficientemente caliente como para que la temperatura del suelo alcance los 55F durante al menos cuatro días consecutivos, según UMass Amherst. En estas condiciones específicas, comenzará a germinar, por lo que crece mejor desde principios de primavera hasta finales de verano en la mayoría de las áreas donde estas temperaturas son típicas. Una vez que la hierba de cangrejo comience a crecer, continuará durante el resto del verano hasta que los días comiencen a acortarse nuevamente en el otoño. Y aunque las heladas matan a estas plantas invasoras, el Chicago Tribune señala que las semillas que produjeron y depositaron en el suelo durante ese verano pueden permanecer viables durante muchos años.

Cómo evitar que crezca la hierba de cangrejo

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La manera más fácil de lidiar con la hierba de cangrejo en su césped es evitar que crezca en primer lugar, lo que afortunadamente es completamente posible con el cuidado y las precauciones adecuadas, ya que todo se reduce a limitar la producción de semillas. Pero debido a que las semillas de una planta de garranchuelo pueden permanecer viables en el suelo durante varios años, la Universidad de Massachusetts Amherst (UMass Amherst) dice que es imposible controlar un brote activo de garranchuelo en una sola temporada de crecimiento. Aunque esta planta puede aparecer en cualquier lugar y se encuentra comúnmente en la mayoría de los tipos de paisajismo, UMass Amherst dice que prospera más fácilmente en el césped, probablemente debido a la frecuencia con la que se tiende a cortar.

Cortar un césped demasiado corto no solo creará un entorno favorable para que las plantas de garranchuelo tomen el control, sino que moverse sobre ellas puede esparcir rápidamente las semillas. Para prevenir una infestación de hierba de cangrejo, UMass Amherst recomienda mantener la hierba en su jardín espesa y saludable al no cortarla a menos de 2 pulgadas. Es más probable que la hierba más alta se defienda de la invasión de hierba de cangrejo, y las hojas más largas mantendrán el suelo lo suficientemente frío como para evitar la germinación de semillas. También recomiendan evitar la fertilización de verano en su césped por completo para evitar el riesgo de que alguna de las plantas de hierba de cangrejo se beneficie.

Cómo matar la hierba de cangrejo

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La eliminación tradicional de malas hierbas a mano o con una herramienta pequeña es ideal para eliminar las raíces de la hierba de cangrejo. Estos métodos suelen ser efectivos en las primeras etapas de una infestación, según la Universidad de Maryland. Los herbicidas químicos también pueden ser efectivos para matar la hierba de cangrejo, pero el momento de la aplicación es vital, ya que el uso variado limita la eficacia de los herbicidas a menos que se utilicen en el momento adecuado durante la temporada. Si bien existen herbicidas pre y postemergentes, el primero es mejor para prevenir brotes de garranchuelo a mayor escala. Deben aplicarse antes de la germinación de la semilla o, en otras palabras, antes de que la temperatura alcance constantemente los 55F.

La Universidad de Maryland también agrega que la mayoría de estos herbicidas requieren que los riegues después de la aplicación, por lo que es esencial leer la etiqueta para determinar las instrucciones. Una buena regla general para decidir cuándo aplicar un herbicida preemergente a su hierba de cangrejo es prestar atención cuando las plantas de forsythia están floreciendo y aplicar el herbicida en ese momento. De acuerdo con la Universidad de Maryland, los herbicidas post-emergentes son los mejores para tratar plantas de garranchuelo, pero no son ideales para eliminar una infestación completa o un césped invadido por garranchuelo.

¿Hay algún beneficio para la hierba de cangrejo?

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Debido a su reputación entre los jardineros de todo el mundo como una mala hierba infame y obstinada, puede ser difícil creer que hay beneficios en tener hierba de cangrejo en las condiciones adecuadas. HowStuffWorks informa que la naturaleza abundante e implacable de la hierba de cangrejo, características que muchos propietarios desprecian, hace que valga la pena y sea valiosa para quienes más se benefician de ella: el ganado y los animales de granja.

Las vacas, los caballos y las ovejas a menudo dependen de este sabroso manjar para obtener nutrientes, lo cual es especialmente importante para los animales que viven en áreas con malas condiciones de crecimiento. Debido a que la hierba de cangrejo puede prosperar en todos los ambientes y crecer rápidamente para volverse saludable en un suelo que se considera demasiado estéril para la mayoría de las otras plantas, los animales de granja y otros animales en muchas partes del país dependen de ella para su alimentación. La Universidad de Florida informa que no solo mastican la hierba para sobrevivir, ¡sino que disfrutan el sabor!

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