Quince Tree: Todo lo que debes saber antes de plantar

Olha Trotsenko/Shutterstock Por Jenny Lynch / 28 de junio de 2022 7:17 am EDT

Con flores de primavera de color rosa o blanco dulcemente perfumadas que contrastan con un follaje verde brillante, los árboles de membrillo vienen en variedades de flores y frutos. Cydonia oblonga es la especie que produce la deliciosa fruta amarilla conocida por sus similitudes con las manzanas y las peras. Los árboles frutales de membrillo son originarios del oeste de Asia y siguen siendo populares en todo el sur de los Estados Unidos. Sin embargo, debido a que se parecen tanto a los perales, ha habido bastante confusión con respecto a sus clasificaciones botánicas.

Según Integrated Pest Management de la Universidad de Missouri, a fines del siglo XVIII, el botánico Carl P. Thunberg los nombró Pyrus japonica. Aproximadamente 20 años después, Christiaan H. Persoon los sacó del género Pyrus y los colocó en la clasificación Cydonia. Pero no fue hasta 1822 que John Lindley los distinguió correctamente de sus primos en flor. Según Tucson.com, la fruta algo rara apareció por primera vez en Arizona ya en el siglo XVII, cuando los misioneros jesuitas y franciscanos plantaron huertos en todo el desierto de Sonora.

Hasta el día de hoy, los viveros locales continúan cultivando nuevos árboles a partir de esquejes de las variedades tradicionales originales. Los árboles de membrillo son robustos, mientras que sus flores son absolutamente deliciosas. El único inconveniente de este hermoso árbol parece ser que la fruta en sí misma es demasiado amarga para comerla directamente de la rama como lo sería una manzana o una pera. Pero a medida que se cocinan, se endulzan lo suficiente como para convertirlos en una adición popular a los platos caseros.

Cómo usar membrillos en un jardín

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Según The Davey Tree Expert Company, la mejor época del año para trasplantar un árbol frutal de membrillo al suelo es a principios de la primavera mientras permanecen inactivos. Sin embargo, es importante hacer esto antes de que muestren crecimiento de cogollos. Southern Living explica que pasarán hasta cinco años antes de que su árbol produzca membrillo y el doble hasta que se produzca de manera constante.

Entonces, si planea cultivarlos en su jardín para usarlos en su cocina, deberá sentarse y ponerse cómodo porque tomará un tiempo. Mientras tanto, su árbol de membrillo deslumbrará con ramas cubiertas de flores durante la primavera y, cuando llegue el verano, ofrecerá una sombra sustancial en esos días calurosos y pegajosos. Con una altura máxima de alrededor de 15 o 20 pies, y con el mismo ancho, los membrillos son excelentes árboles independientes en el jardín.

Si su árbol está plantado en un espacio reducido o en un jardín real, asegúrese de considerar la cantidad de sombra que las ramas sin hojas arrojarán inevitablemente sobre cualquier cosa que intente crecer debajo de él. De lo contrario, si tiene un espacio extenso, es posible que desee tener un árbol de membrillo como parte de un huerto más grande con peras, manzanas y otros árboles frutales. Cooked ofrece una receta que suena deliciosa para la mermelada de ciruela escandinava, así que tal vez esa sea la combinación de árboles frutales que nunca supo que necesitaba tener.

Cómo cultivar membrillos

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Así como los árboles de membrillo tardan una cantidad considerable de tiempo en producir frutos, sus esquejes tardan más en enraizar que la mayoría de las plantas. Debido a este largo proceso, Gardening Know How tiene algunos consejos útiles para mantenerlos vivos y creciendo de la manera más saludable. Primero, es importante programar sus cortes muy temprano en el año; debes tomarlos mientras la planta permanece inactiva. Afuera, en el huerto, está buscando un nuevo crecimiento que se haya endurecido hasta convertirse en madera, así que nada que todavía esté verde y carnoso, pero tampoco nada que sea demasiado viejo. Con un cuchillo estéril y afilado o unas tijeras de cortar, retire un trozo de madera dura de hasta 1 pie de largo, asegurándose de que contenga nudos de crecimiento.

Este método requiere hormona de enraizamiento y arena hortícola, las cuales deben estar disponibles en línea o en su vivero local. La arena hortícola es un medio de cultivo formado por diferentes tipos de arena. No contiene tierra, por lo que puede parecer un poco extraño trabajar con él. Sin embargo, Gardening Know How confirma que es la mejor opción para prevenir la pudrición de raíces. Plante su corte en la arena unos centímetros hacia abajo y muévalo a un lugar brillante donde permanecerá durante los próximos meses. Es posible que esté acostumbrado a cubrir las plántulas con bolsas de plástico para aumentar la humedad. En el caso de los esquejes de árboles de membrillo, aún puede hacerlo, pero compénselo dándoles tiempo para que se aireen.

Cómo cuidar los membrillos

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Podar, fertilizar y estar atento a las enfermedades serán sus principales temas de preocupación con respecto al cuidado del árbol de membrillo. Pero, según Chris Bowers & Sons, la poda se realiza mejor a fines del verano con un enfoque en cortar las ramas verticales y eliminar por completo cualquier cosa que crezca en la dirección incorrecta. Para los árboles frutales de crecimiento alto plantados en el suelo, debe tratar de mantener los primeros 4 pies del tronco libres de ramas. Aparte de eso, pode por dos razones; primero, para que las ramas interiores reciban acceso a la circulación del aire y la luz solar, y segundo, por la forma.

Stark Bro's dice que fertilice los membrillos solo dos veces al año; una vez a principios de primavera y una vez a mediados de verano. Luego, apartando unos centímetros del tronco, esparcir fertilizante rico en elementos esenciales como hierro, zinc, magnesio y cobre sobre todo el suelo cubierto por la copa del árbol. En su mayor parte, estos árboles son resistentes a las plagas, pero son propensos a la oxidación y al tizón de las hojas. Si ve manchas anaranjadas o motas marrones en las hojas, consulte a su centro de jardinería más cercano para obtener consejos sobre la mejor manera de controlar estas enfermedades debilitantes. Integrated Pest Management agrega que el nitrógeno ayudará a protegerlos del fuego bacteriano.

Variedades de árboles de membrillo

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Hay tres variaciones de árboles de membrillo fructíferos conocidos por tener un membrillo que sabe más a piña. Es posible que contengan suficiente dulzura para que puedas comerlos directamente del árbol: Cydonia oblonga 'Aromatnaya', o membrillo ruso, proviene de la región del Mar Negro, señala Raintree Nursery. El fruto del membrillo de Crimea emite un fuerte aroma cítrico y es resistente a la zona 4 del USDA, según Planting Justice, mientras que el membrillo de piña con pulpa de color blanco es popular por dar la mayor cantidad de frutos.

  • Una opción única de membrillo es la Cydonia oblonga 'Portugal', que tiene una piel más verde que la mayoría de las variedades amarillas y su pulpa es rosada. Raintree Nursery sugiere guisarlos con manzanas para obtener una salsa carmesí que sorprenderá a sus invitados.
  • Como sugiere el nombre común, el jumbo de Cooke (Cydonia oblonga 'Cooke') produce la fruta más grande, con un diámetro de hasta 8 pulgadas (a través de Specialty Produce).

Cuando se trata de membrillos en flor que no fructifican, hay varias variedades magníficas para elegir. El siguiente es el más popular.

  • Chaenomeles speciosa se muestra arriba por sus flores rojas simplemente impresionantes que marcan el comienzo de la primavera como una sirena, señala Planting Tree.

¿Los membrillos son tóxicos?

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Es posible que haya escuchado que las semillas de manzanas y peras contienen cianuro y, por lo tanto, se consideran venenosas, especialmente para mascotas como perros y gatos. Por lo tanto, no sería de extrañar que, a su vez, usted estuviera preocupado por la fruta del membrillo. Afortunadamente, no tiene nada de qué preocuparse aquí, ya que todas las partes de un árbol de membrillo se consideran seguras y no tóxicas, incluidos los tallos, las hojas, las frutas y las semillas.

Por el contrario, la gente usa la pulpa de la fruta y sus semillas en la medicina tradicional de muchas maneras diferentes. Por ejemplo, GreekMedicine.net explica que la fruta es astringente, lo que significa que tensa las células de la piel y los tejidos corporales. Esta cualidad ayuda en la digestión y contrarresta la diarrea y las hemorroides. eMedicineHealth agrega que esta astringencia hace que la fruta sea una buena opción para usar como vendaje para heridas. Además, las semillas a menudo se usan para curar la tos y otros problemas pulmonares y del sistema respiratorio.

Los membrillos también son seguros para comer, pero la mayoría está de acuerdo en que son demasiado amargos para consumirlos crudos. Sin embargo, una vez que se han cocinado, se vuelven dulces. También tienen un alto contenido en pectina, lo que las hace perfectas para mermeladas y jaleas; de hecho, la palabra inglesa marmalade proviene del portugués marmelada, que tradicionalmente se elabora con membrillo, señala Atlas Obscura. También se pueden usar como sustituto de las manzanas o las peras en cualquier receta o forma.

Cómo trasplantar un árbol de membrillo

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Patio Quince de Sibley es una opción enana perfecta para el cultivo de jardines en contenedores porque se mantendrá pequeña en alrededor de 3 pies de alto y ancho, como lo señaló Terrace. A través de su guía de trasplante paso a paso en YouTube, Project Diaries comparte la importancia de cuidar mucho los frágiles sistemas de raíces de su árbol frutal. Si es la primera vez que vas a plantar en una maceta un árbol inactivo comprado en una tienda, remoja las raíces en agua durante unas horas antes de plantarlo en su contenedor. Los orificios de drenaje y los pedazos de terracota rotos o las rocas pequeñas en el fondo del recipiente acelerarán el drenaje adecuado. La perlita también ayuda.

Agregue una cantidad significativa de abono a su tierra para macetas, hasta un 50 %, y humedezca la mezcla antes de plantar como medida adicional para evitar que su árbol experimente un impacto de trasplante. Primero, cubra sus rocas y piezas de terracota con una fina capa de tierra. Al mover la planta a su nueva maceta, Project Diaries sugiere buscar la línea del suelo en el punto más alto del tronco que originalmente estaba enterrado en el suelo. Use ese mismo lugar para medir la cantidad de tierra que necesita para empacar en su maceta y qué tan profundo plantar el árbol. Todo lo que queda por hacer es agregar agua.

Membrillos: frutas prohibidas y la guerra de Troya

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Aparentemente, el membrillero tiene una larga y sórdida historia. Aunque el membrillo fructífero proviene originalmente de las regiones de Asia occidental del Mar Negro y la Cordillera del Cáucaso, no pasó mucho tiempo para que sus semillas se extendieran hacia el oeste, hacia el Mediterráneo. El experto en frutas David Karp dijo en una entrevista para The Splendid Table que el membrillo podría ser la fruta prohibida real a la que se hace referencia en la historia bíblica del Jardín del Edén. Pero, ¿es posible que el membrillo haya iniciado realmente la guerra de Troya? Parece pensar que tal vez lo hizo, y Magzter está de acuerdo.

Según la leyenda griega sobre Helena de Troya, cuando Eris, la diosa de la discordia, fue excluida de un banquete de bodas, se vengó grabando la frase "Para la más bella" en un trozo maduro de membrillo de pulpa dura y arrojando en el pasillo. El príncipe de Troya, París, se vio obligado a decidir entre Atenea, Afrodita y Hera a quién se le otorgaría el honor. Después de su elección de Afrodita, se dijo que estalló una pelea, lo que condujo al comienzo de una de las guerras más famosas de la historia.

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